В книге на основе многоплановых архивных и статистических материалов, значительная часть которых ранее не вовлекалась в научный оборот, исследуется градостроительное развитие провинциальной России на протяжении XVIII – начала XXI столетий. В круг изучаемых городов наряду с крупными региональными центрами (Челябинском, Пермью, Волгоградом и др.) вошли и типичные представители малых городов. Текст сопровождается уникальным иллюстративным материалом.