Книга представляет собой первое комментированное издание всех пяти сохранившихся описей Соловецкого монастыря XVI в. Публикуемые по подлинникам, они являются важнейшими источниками по ранней истории одного из самых значительных православных монастырей России. Исключительная ценность Соловецких описей как исторического источника показана в предисловии М.И. Мильчика. В описях зафиксированы храмовые и хозяйственные постройки, убранство церквей, иконы, книги, облачения, хозяйственная утварь, скот, вотчины. Вещеведческий комментарий впервые соотносит часть упомянутых в описях икон, предметов прикладного искусства, рукописных книг с теми, которые сохранились до нашего времени. Исследовательская часть содержит обзор всех выявленных описей XVI в. древнерусских монастырей, археографический, палеографический и текстологический анализ соловецких описей, реконструкцию состава монастырских иконостасов и библиотеки. Наряду с самими текстами описей значительное место в издании занимают комментарии, исследования, приложения и указатели. Книга снабжена терминологическим словарем и библиографией.