Предметом книги является история русского искусства в XIX столетии. Автор предпринимает опыт панорамного обозрения развития пластических видов искусства, а жанр учебных очерков, предполагающий сочетание лаконичности с четкой систематизацией излагаемого материала, является наиболее отвечающим этой задаче. Важное место в книге отводится русской архитектуре в период «после ампира» — 1830-1890-м годам.